El Doctor 1 year ago
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¿Tengo narcolepsia?

Trastorno crónico del sueño que provoca somnolencia excesiva durante el día.

Si está leyendo esto, hay una buena probabilidad de que piense que podría tener narcolepsia. Hemos preparado esta publicación para describir los síntomas de la narcolepsia y para guiarlo a través del proceso de obtener un diagnóstico.

¿Qué es la narcolepsia?

La narcolepsia es un raro trastorno cerebral a largo plazo que hace que una persona se duerma repentinamente en momentos inapropiados. El cerebro no puede regular los patrones de sueño y vigilia normalmente, lo que puede provocar:

somnolencia diurna excesiva: sentirse muy somnoliento durante todo el día y tener dificultades para concentrarse y mantenerse despierto

ataques de sueño: quedarse dormido de repente y sin previo aviso

Cataplejía: pérdida temporal del control muscular que produce debilidad y posible colapso, a menudo en respuesta a emociones como la risa y la ira.

parálisis del sueño: incapacidad temporal para moverse o hablar al despertarse o quedarse dormido

Sueños excesivos y vigilia en la noche: los sueños a menudo se producen cuando te duermes (alucinaciones hipnogógicas) o justo antes o durante la vigilia (alucinaciones hipnopómbicas)

La narcolepsia no causa problemas de salud física graves o a largo plazo, pero puede tener un impacto significativo en la vida diaria y ser difícil de manejar emocionalmente.

La narcolepsia generalmente se puede diagnosticar observando cómo duermes y descartando otras afecciones.

Si cree que puede tener narcolepsia, debería ver a su médico de cabecera. Antes de su cita, puede ser útil registrar sus síntomas en un diario o completar un cuestionario de somnolencia de Epworth.

Su médico de cabecera examinará de cerca su historial médico y familiar. Le preguntarán sobre sus hábitos de sueño y cualquier otro síntoma que esté experimentando.

Descartar otras condiciones

La narcolepsia a veces puede ser difícil de diagnosticar porque los síntomas pueden atribuirse a otras afecciones, como apnea del sueño, epilepsia, depresión, una glándula tiroides hipoactiva (hipotiroidismo) o una lesión anterior en la cabeza.

La somnolencia diurna excesiva también a veces puede ser causada por los efectos secundarios de ciertos medicamentos.

Por lo tanto, su médico de cabecera puede realizar varias pruebas para tratar de descartar cualquier otra afección que pueda estar causando sus síntomas. Por ejemplo, es posible que le hagan un examen físico, pruebas de presión arterial y análisis de sangre.

Análisis del sueño

Si su médico de cabecera cree que puede tener narcolepsia, lo derivarán a un especialista en trastornos del sueño, que analizará sus patrones de sueño. Hay muchas formas diferentes de analizar su sueño.

Escala de somnolencia de Epworth

La escala de somnolencia de Epworth es un cuestionario utilizado para evaluar la probabilidad de quedarse dormido mientras realiza diferentes actividades. Su médico de cabecera utilizará los resultados de su cuestionario completado para decidir si lo derivará a un especialista en sueño.

Cuando complete el cuestionario, se le pedirá que clasifique la probabilidad de que se quede dormido en situaciones como sentarse y leer, mirar televisión y viajar como pasajero en un automóvil.

Un puntaje de 10 o menos indica que tiene un nivel de somnolencia diurna igual a la población general. Un puntaje de 11 o más indica que tiene un mayor nivel de somnolencia diurna. Si este es el caso, su médico de cabecera probablemente lo derivará a un especialista en sueño para una mayor investigación.

Diagnóstico de narcolepsia

No nos pidas que te diagnostiquemos.

No podemos ayudarlo a responder esa pregunta, Internet no puede sustituir a un médico y completar las pruebas de diagnóstico / descarte adecuadas. Entendemos tu frustración. Es probable que todos hayamos venido aquí en algún momento durante nuestro proceso de diagnóstico igualmente asustados y frustrados.

No podemos decirle si tiene narcolepsia o no porque:

Es un prejuicio. Es una pregunta cargada, en primer lugar. Ya ha señalado el trastorno que cree que "podría" tener, e incluso inconscientemente, se está concentrando en los síntomas que coinciden. Y no es que las personas en este hilo sean imparciales; estamos muy familiarizados con la narcolepsia y podríamos verla en otros cuando no está realmente allí.

No somos doctores. Bueno, algunos de nosotros podríamos serlo. Pero un foro de internet no es el lugar para buscar un diagnóstico. Los síntomas de la narcolepsia se superponen con los de muchos otros trastornos, y a veces puede ser difícil de distinguir incluso para los médicos. Entonces, ¿por qué recurrir a extraños en Internet que no son profesionales médicos?

Es peligroso. Una persona puede obtener la validación de Internet de que tiene narcolepsia y, por lo tanto, evitar explorar otras causas probables de sus síntomas. El cansancio y la fatiga pueden ser causados ​​por una serie de trastornos, que incluyen anemia, síndrome de fatiga crónica, apnea del sueño, tiroides hipoactiva, diabetes y depresión. Muchos de los síntomas de la narcolepsia son causados ​​por el agotamiento y también ocurren en otras afecciones médicas. Un médico tiene métodos para recopilar toda la información que necesita para hacer un diagnóstico adecuado.

Si cree que tiene una afección médica, busque ayuda a través de su médico. No somos médicos ni profesionales médicos y no podremos diagnosticarlo. Sin embargo, lo apoyaremos en su viaje.

Narcolepsia o no, es importante que las personas reciban el tratamiento adecuado. Como mínimo, la narcolepsia puede aparecer en una prueba de sueño, que también puede resaltar otros trastornos del sueño. Si cree que su sueño es problemático, solicite a su médico de cabecera o médico de cabecera una referencia a un especialista en sueño o neurólogo.

Polisomnografía

La polisomnografía es una investigación de su sueño realizada en un centro especializado en sueño. El estudio generalmente implica pasar la noche en el centro de sueño para que se puedan analizar sus patrones de sueño.

Durante la noche, varias partes diferentes de su cuerpo serán monitoreadas cuidadosamente usando electrodos y bandas que se colocan en la superficie de su cuerpo mientras duerme. También se colocarán sensores en sus piernas y se conectará un sensor de oxígeno a su dedo.

Se llevarán a cabo varias pruebas diferentes durante la polisomnografía, que incluyen:

electroencefalografía (EEG), que monitorea las ondas cerebrales

electrooculografía, que controla los movimientos oculares

Electromiografía (EMG): que controla el tono muscular

grabaciones de movimientos en su pecho y abdomen

grabaciones de flujo de aire a través de la boca y la nariz

oximetría de pulso: que mide la frecuencia cardíaca y los niveles de oxígeno en la sangre

electrocardiografía (ECG): que controla su corazón

La grabación de sonido y el equipo de video también se pueden usar para grabar sonido e imágenes.

Después de que haya dormido, un especialista analizará los resultados de su prueba para determinar si tiene actividad de ondas cerebrales normales, patrones de respiración y movimiento muscular y ocular.

Prueba de latencia múltiple del sueño

Una prueba de latencia múltiple del sueño mide cuánto tiempo le toma quedarse dormido durante el día. Es posible que le hagan esta prueba después de la polisomnografía.

Se le pedirá que tome varias siestas durante el día, y un especialista analizará qué tan rápido y fácilmente se queda dormido.

Si tiene narcolepsia, generalmente se dormirá fácilmente y entrará en un sueño de movimiento ocular rápido (REM) muy rápidamente.

También puede realizarse un análisis de sangre para determinar si tiene un marcador genético conocido como HLA DQB * 0602, que está asociado con la narcolepsia. Un resultado positivo respalda un diagnóstico, pero no lo hace 100% seguro: el 30% de las personas sin narcolepsia también tienen el marcador genético.

Medición de los niveles de hipocretina (orexina)

Muchos casos de narcolepsia están relacionados con una deficiencia en la hipocretina química del cerebro que regula el sueño, también conocida como orexina.

Investigaciones recientes han demostrado que medir el nivel de hipocretina en el líquido cefalorraquídeo, que rodea el cerebro y la médula espinal, puede ser útil para diagnosticar la narcolepsia.

Para medir su nivel de hipocretina, se extrae una muestra de líquido cefalorraquídeo con una aguja durante un procedimiento llamado punción lumbar.

Los especialistas en trastornos del sueño utilizan cada vez más esta prueba para ayudar a hacer un diagnóstico.

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