Dina 2 months ago
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Los científicos descubren evidencia de las antiguas aguas subterráneas marcianas en la Antártida

Aunque el meteorito Allan Hills 84001 fue descubierto en 1984, los científicos no han podido determinar si la materia orgánica provenía de Marte o de la Tierra, hasta ahora.

Aunque el meteorito Allan Hills 84001 fue descubierto en 1984, los científicos no han podido determinar si la materia orgánica provenía de Marte o de la Tierra, hasta ahora.


Hace unos 15 millones de años, un trozo de roca de 4 mil millones de años se desprendió de la superficie de Marte y aterrizó en la Tierra. Si bien el descubrimiento del meteorito en 1984 en la Antártida fue bastante notable, un nuevo análisis de la roca ha arrojado rastros de carbono y nitrógeno, ingredientes esenciales para la vida.


Según LiveScience, el meteorito se llamó Allan Hills 84001 en honor a su sitio de descubrimiento. Desde hace mucho tiempo se sabe que contiene materiales orgánicos, y los expertos libran un debate de décadas de duración sobre si se originaron o no en Marte o si contaminaron el meteorito en la Tierra.


Según Forbes, los investigadores del Instituto de Ciencias de la Vida de la Tierra de Tokio (ELSI) y el Instituto de Ciencia Espacial y Astronáutica de la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA) creen que sus hallazgos publicados en la revista Nature finalmente pueden poner fin a este argumento.

Encontrar nitrógeno y carbono atrapados dentro de glóbulos de carbonato (las manchas naranjas) significaba que estaban protegidos del mundo exterior todo el tiempo, y se originaron en Marte.

Los expertos japoneses descubrieron que algunos de los materiales de nitrógeno y carbono en el meteorito estaban atrapados dentro de glóbulos carbonatados, lo que significa que han estado protegidos del exterior todo el tiempo. Eso significa que podría haber habido ríos subterráneos en Marte que podrían haber sostenido la vida.


"Estas moléculas de carbonato mantuvieron los materiales orgánicos intactos durante largos tiempos geológicos", afirmó el estudio. 


El documento explicaba que la roca huésped del meteorito probablemente residía permanentemente bajo tierra, protegida de la dura radiación ultravioleta y de rayos cósmicos durante miles de millones de años. Con los minerales de carbonato que generalmente precipitan del agua subterránea, los hallazgos indican un Marte húmedo y orgánico.


La mayoría del nitrógeno que los científicos descubrieron en Marte estaban encerrados en gas nitrógeno o encontrados dentro de sustancias químicas en el suelo. Sin embargo, este hallazgo reciente de compuestos orgánicos de nitrógeno en el carbonato sugiere que si la vida estaba presente en Marte, tendría la misma forma de nitrógeno que la vida en la Tierra.


Las dos afirmaciones, que los materiales orgánicos provienen de Marte, no de la Tierra, y que se basaron en las mismas formas de nitrógeno que la vida terrenal, sugieren que hubo un Marte temprano rico en orgánicos con un ambiente activo de agua subterránea.

El descubrimiento ciertamente respalda la teoría de que Marte alguna vez estuvo lleno de agua subterránea rica en nitrógeno y podría haber soportado la vida, pero anteriormente se han encontrado materiales orgánicos en numerosos lugares sin vida en nuestro sistema solar.

Lo más convincente es el hecho de que los niveles de nitrógeno orgánico que los expertos encontraron fueron mucho más altos de lo que podría ser causado por la contaminación del hielo antártico. Esto apunta hacia el material de nitrógeno orgánico que ingresa a la roca mientras se formaba.


Los expertos estudiaron los fragmentos de meteoritos en un "laboratorio limpio de clase 100", que requiere que todos los involucrados usen trajes de pies a cabeza, mientras que el flujo de aire está completamente controlado para evitar que las partículas contaminantes floten.


Este tipo de laboratorio generalmente es empleado por fabricantes de tecnologías avanzadas, desde naves espaciales hasta producción farmacéutica. Sin embargo, investigaciones previas sobre estos meteoritos tuvieron lugar en entornos de laboratorio más tradicionales, lo que llevó a algunos críticos a argumentar que estaban contaminados en ese punto.


El estudio reciente vio a los científicos despegar pequeños granos de carbonato, antes de hacerlos explotar con un haz de iones para eliminar cualquier contaminante en la superficie. La capa inferior, según los científicos, representa el aspecto de los químicos dentro de los meteoritos antes de llegar a la Tierra.


Esto es cuando descubrieron el alto nivel de material orgánico que probablemente no haya sido causado en la Antártida. Y dado que, según el documento, "el nitrógeno es un elemento esencial para toda la vida en la Tierra, ya que es necesario para proteínas, ADN, ARN y otros materiales vitales", Marte pudo haber apoyado la vida.


Al final, los materiales orgánicos pueden formarse en todo tipo de lugares sin vida en nuestro sistema solar. Según Space, incluso se descubrió evidencia en el polvo que flotaba entre las estrellas en 2011. No está claro si alguna vez existió vida en los ricos océanos de Marte, pero nos estamos acercando a descubrirlo.

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