Dina 2 months ago
Dina

La sucia historia del jabón


"Lávese las manos a menudo con agua y jabón durante al menos 20 segundos". Eso es lo que los CDC han aconsejado a todos los estadounidenses que hagan para prevenir la propagación de COVID-19 durante esta pandemia.

Es un consejo de sentido común. Los tensioactivos que se encuentran en el jabón eliminan los gérmenes de la piel y luego el agua los elimina. El jabón es económico y ubicuo; Es un producto de consumo que se encuentra en todos los hogares del país. 


Sin embargo, pocas personas conocen la larga y sucia historia de hacer jabón, el producto en el que todos confiamos para limpiar nuestra piel. Sin embargo, pocas personas conocen la larga y sucia historia de hacer jabón, el producto en el que todos confiamos para limpiar nuestra piel. Conozcamos pues, sus orígenes desordenados.

Desde grasa animal hasta alquitrán de hulla, lo que entra tiende a estar bastante sucio. SeM / Universal Images Group a través de Getty Images

Ingredientes brutos para limpiar cosas

Los antiguos mesopotámicos fueron los primeros en producir un tipo de jabón al cocinar ácidos grasos, como la grasa producida por una vaca, oveja o cabra sacrificada, junto con agua y una lejía alcalina, una sustancia cáustica derivada de las cenizas de madera. El resultado fue una grasa grasienta y maloliente que eliminó la suciedad.


Una mención temprana de jabón aparece en el libro del naturalista romano Plinio el Viejo "Naturalis Historia" del año 77 DC. Describió el jabón como una pomada hecha de sebo, típicamente derivada de la grasa de res, y cenizas que los galos, particularmente los hombres, aplicaron a sus cabello para darle "un tinte rojizo".


Los antiguos usaban estos primeros jabones para limpiar lana o fibras de algodón antes de tejerlas en tela, en lugar de para la higiene humana. Ni siquiera los griegos y los romanos, que fueron pioneros del agua corriente y los baños públicos, usaron jabón para limpiar sus cuerpos. En cambio, hombres y mujeres se sumergieron en baños de agua y luego untaron sus cuerpos con aceites de oliva perfumados. Utilizaron un raspador de caña o metal llamado strigil para eliminar el resto de aceite o mugre.


En la Edad Media, los nuevos jabones a base de aceite vegetal, que fueron aclamados por su suavidad y pureza y olían bien, se habían utilizado como artículos de lujo entre las clases más privilegiadas de Europa. El primero de ellos, el jabón de Alepo, un jabón de barra verde a base de aceite de oliva infundido con aceite de laurel aromático, fue producido en Siria y traído a Europa por cruzados y comerciantes cristianos.


Pronto siguieron versiones en francés, italiano, español y, finalmente, inglés. De estos, Jabon de Castilla, o jabón de Castilla, llamado así por la región del centro de España donde se produjo, fue el más conocido. El jabón de barra blanco a base de aceite de oliva era un artículo de tocador muy popular entre la realeza europea. El jabón de castilla se convirtió en un término genérico para cualquier jabón duro de este tipo.


El asentamiento de las colonias americanas coincidió con una época (1500s-1700s) cuando la mayoría de los europeos, ya sean privilegiados o pobres, habían dejado de bañarse regularmente por temor a que el agua realmente propagara enfermedades. Los colonos usaban jabón principalmente para la limpieza doméstica, y la fabricación de jabón era parte de la rutina doméstica estacional supervisada por las mujeres.


Como lo describió una mujer de Connecticut en 1775, las mujeres almacenaban grasa de la carnicería, grasa de la cocina y cenizas de leña durante los meses de invierno. En la primavera, hicieron lejía con las cenizas y luego la hirvieron con grasa y grasa en una tetera gigante. Esto produjo un jabón suave que las mujeres usaban para lavar los turnos de lino que los colonos usaban como ropa interior.


En la nueva nación, la fundación de fábricas de jabón como Colgate, con sede en Nueva York, fundada en 1807, o Procter & Gamble, con sede en Cincinnati, fundada en 1837, aumentó la escala de la producción de jabón, pero hizo poco para alterar sus ingredientes o uso. Los estadounidenses de clase media habían vuelto a bañarse en agua, pero aún evitaban el jabón.


La fabricación de jabón seguía siendo una extensión del comercio de sebo que estaba estrechamente relacionado con la fabricación de velas. El jabón en sí era para lavar la ropa. En la primera fábrica de P&G, los trabajadores usaban grandes calderos para reducir la grasa recolectada de los hogares, hoteles y carnicerías para hacer las velas y el jabón que vendían.

Los trabajadores tendían a jabonar en grandes tanques en una fábrica francesa hacia 1870. Archivo de Historia Universal / Universal Images Group a través de Getty Images

De limpiar objetos a limpiar cuerpos

La Guerra Civil fue la cuenca. Gracias a los reformadores que promocionaron el lavado regular con agua y jabón como medida sanitaria para ayudar al esfuerzo de guerra de la Unión, bañándose para la higiene personal. La demanda de jabones de baño económicos aumentó dramáticamente entre las masas.


Las empresas comenzaron a desarrollar y comercializar una variedad de nuevos productos para los consumidores. En 1879, P&G introdujo el jabón Ivory, uno de los primeros jabones de tocador perfumados en la USBJ Johnson Soap Company de Milwaukee, seguido con su propio jabón Palmolive a base de aceite de palma y aceite de oliva en 1898. Fue el jabón más vendido del mundo por principios de 1900.


La química del jabón también comenzó a cambiar, allanando el camino para la era moderna. En P&G, décadas de experimentos de laboratorio con aceite de coco y palma importados, y luego con aceite de semilla de algodón producido en el país, condujeron al descubrimiento de grasas hidrogenadas en 1909. Estas grasas sólidas de origen vegetal revolucionaron el jabón al hacer que su fabricación fuera menos dependiente de los subproductos animales. . La escasez de grasas y aceites para el jabón durante las Guerras Mundiales I y II también condujo al descubrimiento de detergentes sintéticos como un sustituto "superior" de los jabones para la ropa, los limpiadores domésticos y los champús a base de grasas.


Los jabones de fabricación comercial de hoy en día son productos altamente especializados y diseñados en laboratorio. Las grasas animales sintetizadas y los aceites y bases a base de plantas se combinan con aditivos químicos, que incluyen humectantes, acondicionadores, agentes espumantes, colores y aromas, para hacer que los jabones sean más atractivos para los sentidos. Pero no pueden enmascarar por completo sus ingredientes en su mayoría sucios, incluidos los contenidos a base de petróleo de los geles de ducha.


Como observó una historia de P&G en 1947: "El jabón es una sustancia desesperadamente ordinaria para nosotros". Tan insignificante como lo es durante los tiempos normales, el jabón se ha destacado durante esta pandemia.

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