Dina 3 months ago
Dina

¡Increíble! Científicos ven embriones de dinosaurios preservados dentro de huevos de 200 millones de años

"Es increíble que en más de 250 millones de años de evolución de reptiles, la forma en que se desarrolla el cráneo en el huevo siga siendo más o menos la misma. Parece que no hay que meterse con algo bueno".

El escaneo sincrotrón dejó a los investigadores con tres años de datos para analizar.

Los científicos usaron un acelerador de partículas del tamaño de un estadio para escanear fósiles de dinosaurios de 200 millones de años de antigüedad, y luego crearon reconstrucciones en 3D de los cráneos de embriones de dinosaurios bebés.


Según IFL Science, los resultados de los escaneos notablemente detallados y la reproducción en 3D han ofrecido una visión sin precedentes de cómo se desarrollaron los dinosaurios jóvenes.


Los huevos de dinosaurio fosilizados fueron descubiertos en el Parque Nacional Golden Gate Highlands de Sudáfrica en 1976. El grupo de seis huevos contenía embriones fosilizados, que pertenecían a una especie herbívora bípeda conocida como Massospondylus carinatus que data de hace 200 millones de años.


Si bien esta especie creció hasta 16 pies, estos embriones parecen haber sido fosilizados en alrededor de dos tercios de su período de incubación. Son tan pequeños que los cráneos de dinosaurios miden menos de 0.8 pulgadas de largo, con sus dientes más cortos que 0.04 pulgadas.

Los fósiles en cuestión son algunos de los huevos y embriones de dinosaurios más antiguos que se hayan descubierto.

Los científicos pudieron deducir que el desarrollo de embriones de dinosaurios era notablemente cercano al de sus parientes vivos, desde cocodrilos y lagartijas hasta tortugas y pollos. Según Phys, estos pequeños embriones han demostrado históricamente ser bastante inútiles debido a su fragilidad y tamaño.


Sin embargo, en 2015, Chapelle y su colega Jonah Choiniere transportaron su hallazgo a las instalaciones francesas y lograron escanearlos a fondo. El sofisticado proceso dejó a los investigadores con casi tres años de datos para procesar en el laboratorio universitario.



El equipo internacional de investigadores utilizó la Instalación Europea de Radiación Sincrotrón (ESRF) en Grenoble para crear las imágenes. El anillo de electrones de 2.769 pies de largo de la instalación se aceleró cerca de la velocidad de la luz, emitiendo rayos de rayos X tan potentes que los escaneos mostraron células óseas individuales.


"Un sincrotrón tiene varias ventajas sobre un escáner CT de laboratorio", dijo Kimberley Chapelle, PhD, autora del estudio publicado en la revista Scientific Reports y paleontólogo de vertebrados de la Universidad de Witwatersrand en Sudáfrica.


“Por ejemplo, una fuente de sincrotrón es cien mil millones de veces más brillante que la fuente de rayos X de un hospital. En segundo lugar, las propiedades de la radiación sincrotrón también la hacen miles de veces más sensible al contraste de densidad, lo que significa que hace que sea mucho más fácil diferenciar los huesos de la matriz de roca envolvente ”.

Una reconstrucción digital en 3D de los fósiles de Massospondylus carinatus escaneados en Grenoble, Francia.

"Ningún escáner CT de laboratorio en el mundo puede generar este tipo de datos", explicó Vincent Fernández, coautor del estudio y científico del Museo de Historia Natural de Londres. "Solo con una instalación enorme como el ESRF podemos desbloquear el potencial oculto de nuestros fósiles más emocionantes".


Los investigadores estaban encantados de descubrir que cada embrión tenía dos conjuntos de dientes distintos.


Uno consistía en dientes triangulares que probablemente serían absorbidos o mudados antes de la eclosión, como los dientes de leche de los geckos o cocodrilos modernos. El otro era similar a los de los dinosaurios adultos, probablemente los dientes con los que eclosionan.


"Me sorprendió mucho descubrir que estos embriones no solo tenían dientes, sino que tenían dos tipos de dientes", dijo Chapelle. “Los dientes son muy pequeños; oscilan entre 0,4 y 0,7 mm de ancho. Eso es más pequeño que la punta de un palillo de dientes ".


Tal como está, el equipo tiene como objetivo utilizar el mismo proceso en otros embriones de dinosaurios para obtener una imagen aún más clara de su desarrollo.


Actualmente, el objetivo es analizar el resto de este grupo de seis huevos, con los brazos y piernas escaneados que ya prueban que las crías de Massospondylus caminaron sobre dos patas.


"Es increíble que en más de 250 millones de años de evolución de reptiles, la forma en que se desarrolla el cráneo en el huevo se mantenga más o menos igual", dijo Choiniere. "Se va a mostrar, no te metas con algo bueno".

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